El Chevrolet Corvette es un automóvil deportivo fabricado por la marca estadounidense Chevrolet desde el año 1953. Es fabricado en Bowling Green, Kentucky, donde también se encuentra el Museo Nacional de Corvette. Anteriormente era fabricado en Flint, Míchigan y Saint Louis, Missouri. Fue el primer deportivo construido por Chevrolet. 

Se han producido seis generaciones de Corvette hasta el momento, que van de la generación C1 a la C6 y diversas versiones con diferentes funciones dentro de cada generación; la generación C6 incluye el ZR1, que tiene el motor más potente utilizado en la producción de un Corvette hasta la fecha. A lo largo de los años, las versiones del coche han ganado premios de revistas como Motor Trend y Car and Driver; y de organizaciones como la Sociedad de Ingenieros Automotrices, y se ha utilizado a lo largo de los años como coche de seguridad en las 500 millas de Indianápolis desde 1978. 

De esta manera existen seis generaciones de este deportivo norteamericano: C1 (1953-1962), C2 (1963-1967), C3 (1968-1982), en 1983 no hubo modelo, C4 (1984-1996), C5 (1997-2004), C6 (2005-actualidad). El Corvette C6 base tiene 442 CV, el Z06 512 CV, y el ZR1 650 CV. 

Fue diseñado por Harley J. Earl y presentado sin mucha acogida el 17 de enero de 1953, motivo por el cual casi no salió a producción. 

Si bien se vende bajo la marca Chevrolet en los Estados Unidos y otros lugares en el mundo, también se vende bajo su propia marca Corvette en Europa y Japón, donde el coche es bastante raro. El automóvil se construye en versiones coupé y convertible; la posibilidad de una versión sedán también ha sido considerado por los ejecutivos de GM. 

En 2008 un Corvette C6 conducido por Antonio García ganó las 24 horas de Le Mans en su categoría.

 

C1 (1953–1962)

El 30 de junio de 1953 sale a luz el primer Chevrolet Corvette de la fábrica que estaba en Flint, Michigan. 

Su precio en el mercado alcanzaría los $ 3,498 USD con la opción de sumarle sistema de calefacción por $ 91,40 USD y radio AM por $ 145,12 USD. 

La primera generación es la más comúnmente conocida como un "sólido eje", basada en el hecho de que la suspensión trasera independiente no estaba disponible hasta 1963. La primera generación terminó en 1962. 

Entre junio y diciembre se fabricaron 300 unidades, que luego no colmarían las expectativas que habían generado en sus compradores. Chevrolet tendría una nueva oportunidad y no defraudaría. 

Con pocos cambios, excepto por opciones de color y los números de producción, el de 1954 es el último Corvette en tener un motor de 6 cilindros. El año 1955 vio la introducción del motor V8, reemplazando al motor de 6 cilindros en línea "Blue Flame". Dejando a un lado los motores, el modelo de 1955 puede ser diferenciado por su logo, la "V" en el Corvette es ampliada y de color oro, significando el motor V8 bajo el capó. 

Para 1956 nace el segundo Chevrolet Corvette y resultó un verdadero éxito. El nuevo rediseño y el nuevo motor V-8 de 265 pc lo posicionaron como el automóvil deportivo por excelencia. 

En 1957 incorporan por primera vez un sistema de inyección de combustible mecánico. Para el año siguiente los fanáticos de este carro gozaban de un nuevo rediseño que se presentaba más anatómico. 

En 1962 el nuevo modelo incorpora un motor de 327 cv, pero será el último modelo de la serie C1, luego se perderá el eje trasero rígido y los faros delanteros expuestos. 

C2 (1963-1967) Stingray

 La segunda generación fue diseñada por Larry Shinoda con gran inspiración de un anterior diseño jamás producido llamado "Corvette Q" por Peter Brock y Chuck Pohlmann, y bajo la dirección de estilo de Bill Mitchell, comenzó en 1963 y terminó en 1967. Introduciendo un nuevo nombre, Corvette Sting Ray, el año del Corvette 1963 fue el primer año para un cupé con su característica división en la ventana trasera así como una suspensión trasera independiente. La división de la ventana posterior se suspendió en 1964 debido a problemas de seguridad. Debido a que hicieron el diseño demasiado ocupado, la ventilación también se cortó.

La novedosa serie C2 se convirtió en una verdadera revolución dentro del ambiente automovilístico norteamericano. 

Las líneas de diseño totalmente nuevas y sus nuevas motorizaciones convirtieron al Chevrolet Corvette en un importante poderoso del mercado. 

La principal novedad corría a cargo de su nueva denominación: Stingray.

C3 (1968–1982)Stingray

 La tercera generación o "Tiburón", el modelo de Chevrolet "Mako Shark II" (diseñado por Larry Shinoda), comenzó en 1968 y terminó en 1982. 1968 marcó la introducción de la línea de coches de juguete Hot Wheels (ahora famosa) de Mattel. General Motors había hecho su mejor intento para mantener la aparición de un próximo coche en secreto, pero el lanzamiento de la línea de Hot Wheels varias semanas antes de la inauguración del Corvette, tenía una cierta versión de particular interés para los aficionados Corvette: el "Custom Corvette", un autorizado modelo GM del Corvette 1989.

El modelo de 1968 fue el primero en ofrecer ventanilla trasera y paneles del techo removibles, además de una transmisión automática de 3 velocidades (Turbohydramatic). Pero la apariencia del Chevrolet Corvette cambiaría notoriamente al año siguiente, además de incorporar el motor 350 cv para remplazar al 327 cv que databa de 1962. Para quienes les pareciera un tanto escasa la excelente opción de Corvette, ahora contaban con la versión ZL-1 motorizada con un 427 cv.

C4 (1984–1996)

La producción de la cuarta generación del Corvette comenzó en 1983 con el modelo 1984. El modelo del año 1983 fue omitido debido a los problemas de producción, aunque los 44 prototipos del modelo 1983 se completaron. 

En 1985 Corvette recibe la ayuda especial de Lotus para fabricar el nuevo motor que años más tarde portará el modelo ZR1. 

En 1986 nace el Chevrolet Corvette CERV III con la novedad de contar con tracción y dirección en la 4 ruedas. 

 

Este modelo volverá fanáticos a miles de amantes de Corvette, cuando en 1990 se le incorpore un motor V8 de 5,7 litros, 32 válvulas, 650 hp y una velocidad máxima alcanzable de 360Km/h.

C5 (2000–2004)

La producción del Corvette C5 se inició en 1997 y terminó con el modelo del año 2004. Chevrolet usó automóviles como el Nissan 300ZX y el Mazda RX-7 como puntos de referencia para la calidad y el estilo, debido a las críticas del Corvette C4 que recibió en comparación con sus rivales japoneses. El C5 podía alcanzar una velocidad máxima de 291 km/h (181 mph) y fue juzgado por la prensa del motor que fue mejorado en casi todas las áreas comparado con el Corvette anterior, gracias a su mejorada rigidez estructural y su diseño más curvilíneo. La configuración del C5 es de motor central delantero y tracción trasera. La versión Z06 del año 2001 (sucesor del C5 de capota dura, incorporado en 1998) llegaba a los 385 CV, mientras que la versión anterior llegaba a unos 335 CV. Este aumento en la potencia fue el resultado de utilizar el motor LS6, aunque éste solo se usó en la versión de capota dura. El C5 descapotable no cambió al motor LS6, y, por lo tanto, obtenía 50 CV menos que el cupé. En 2002, la potencia del Z06 aumentó a 405 CV.

C6 (2005–2013)

El Corvette C6 es muy similar al C5. Esencialmente se diferencia por las mejoras técnicas y cambio de la parte frontal y trasera, entre otros detalles. El Corvette C6 base tiene 442 CV, y la versión Z06 512 CV. En 2008, un Corvette C6 conducido por Antonio García ganó las 24 horas de Le Mans en su categoría. La variante del Corvette, ahora conocida oficialmente como ZR1, fue reportada por primera vez por varias publicaciones impresas y en internet quienes especulaban que Chevrolet estaba desarrollando una super producción de las versiones de alto rendimiento del Corvette y era internamente llamada "Diablo azul" ("Blue Devil", en inglés, llamado así por los colores del equipo de básquetbol de la Universidad Duke, donde jugaba Rick Wagoner, director ejecutivo de GM). Wagoner es citado diciendo, "Me pregunto qué pueden hacer por 100 000 dólares?" durante una reunión de la junta directiva de GM para hablar de los diseñadores de Chevrolet. La versión de producción debutó en el Salón del Automóvil de Detroit de 2008 y estuvo disponible como modelo 2009. Su motor de 638 CV es el más potente utilizado en la producción de un Corvette hasta la fecha.

C7 (2013-presente)

Chevrolet presentó el Corvette de séptima generación a principios de 2013.

La versión Stingray posee un motor LT1 V8 atmosférico de 6,2 litros, equipado con inyección directa de combustible y apertura de válvulas variable, que desarrolla 455 hp de potencia y 460 lbft de par motor máximo. El Stingray acelera de 0 a 100 km/h en menos de cuatro segundos y tiene una aceleración lateral de más de 1g. Se espera que sea el Corvette más eficiente de la historia, excediendo los 11,05 km/l de consumo de combustible del modelo actual de acuerdo al estimado de la EPA.

Su interior que cuenta con piezas de fibra de carbono, aluminio y materiales en piel cosidos a mano. La consola posee pantallas dobles de ocho pulgadas configurables para conductor e infoentretenimiento.

Materiales ligeros, incluyendo cofre y el panel de techo desmontable de fibra de carbono; defensas, puertas y paneles exteriores traseros de material compuesto; paneles inferiores compuestos de nanocarbono y un nuevo marco de aluminio que ayudan a pasar el peso hacia atrás para un balance de peso óptimo de 50/50, que permite una relación potencia-peso de clase mundial.

  • Mueller, Mike (2003). Classic Corvette 30 Years. Crestline Imprints.
  • Popular Mechanics: 61. marzo de 2003.